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chinesemahan的博客

中国近代海防研究員

 
 
 

日志

 
 

加拉帕戈斯群岛和其独特物种  

2017-05-24 12:15:46|  分类: 海港風情 |  标签: |举报 |字号 订阅

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chinesemahan

 

当查尔斯?达尔文(Charles Darwin1835年在加拉帕戈斯群岛的圣克里斯托瓦尔岛(San Cristóbal Island)登陆,此次旅行后来给了他启发,使他想到了自然选择的进化论,而这最终让他写成《物种起源》(On the Origin of Species)。

 

【达尔文乘「小猎犬」号的航程】

 

曾在苏格兰的爱丁堡大学 ( University of Edinburgh ) 习医的达尔文,因为对自然界万物的着迷,因而选择了不当医生,而是从事有可能终其一生也不见得会产生任何结果的研究工作。让达尔文成为大腕级地质学家那趟在小猎犬 ( HMS Beagle ) 上,原本只规划去2年,最后却足足持续了5年的漫长探索之旅,曾一度因为达尔文父亲的强烈反对,而差点无法成行。加拉帕哥斯群岛之旅彻底改变了达尔文的命运,由于该地遗世独立的偏远位置和加拉帕哥斯群岛上独特的物种和地质形态,使它成为人们口中激发了达尔文进化论的灵感来源。

 

自此之后,加拉帕戈斯就成为生物学家和地质学家的灵感来源。

 

【群岛最先由巴拿马主教托马斯?德?贝兰加提及】

 

加拉巴哥群岛又称卡拉帕古斯群岛(西班牙语:Islas Galápagos,官方名称Archipiélago de Colón)位于太平洋东部,接近赤道,为厄瓜多领土,为火山群岛,面积7976平方公里,离厄瓜多本土1100公里,为加拉巴哥省(Provincia de Galápagos)所在地,西班牙语中Galápagos指为龟。加拉巴哥群岛最先由巴拿马主教托马斯·德·贝兰加用文字提及。

 

现在群岛由19个较大的火山岛和120个较小的火山岛组成。或说群岛由7个大岛,23个小岛,50多个岩礁组成,其中以伊莎贝拉岛(Isla Isabela)面积最大,而圣克鲁兹岛人口最多。阿约拉港是圣克鲁斯岛的中心港口,也是加拉帕戈斯群岛上主要的人口集聚点,是旅游业的心脏地带。这里也是开始群岛巡游的最佳地点。

 

【群岛许多独一无二的物种】

 

群岛上800多种植物中,约300种是群岛特产,58种鸟类中28种举世无双,24种爬行动物全部是独一无二的物种。因此,加拉帕戈斯群岛被人称作独特的活的生物进化博物馆和陈列室」。

 

加拉帕戈斯群岛是一个生活着很多稀奇古怪的生物的家园,如巨型龟、海洋鬣蜥(marine iguanas)和蓝脚鲣鸟(blue-footed boobies)。有两种蝙蝠也是该岛的特有种,加之3种当地鼠——包括近期发现的一种巨鼠,先前只能从残遗化石中认定它。由于岛上的自然环境独一无二,厄瓜多尔政府于1959年将群岛列为国家公园加以保护。

 

大约1,400万年前,距离厄瓜多尔海岸西部大约1,000公里(约600英里)的太平洋上,几座火山浮出了海平面。这些山峰就是早期加拉帕戈斯群岛。

 

300万年里上下浮动约30次】

 

在岛屿首次浮出海面后,海平面不断出现升降情况。一位科学家盖斯特说:在过去的300万年里,它如此上下浮动了约30次。

 

到了约200万年前,海底火山爆发,喷出的岩浆冷却后形成加拉帕戈斯群岛大小不同的岛屿。

 

【约160万年前海洋气温发生巨变】

 

科学家们开发了两种不同的模型,来重建数百万年间岛屿的大小和形状变化。根据这些模型表明,在200万年前,赤道潜流经过该地区。但在150万年前,一个岛屿阻挡了它的通行。然后,该团队查看了从加拉帕戈斯群岛和南美洲附近的海底采集的沉积物岩芯的数据。这些岩芯描绘出了数百万年间海面温度的变化。科学家发现,大约160万年前,海洋气温发生了巨大的变化。

 

63万年前海平面可能比现在低】

 

可能在2万年前,启动了加拉帕戈斯的生物进化。根据香港大学的贾森?阿里(Jason Ali)通过研究该地区的海底发现,群岛中心的水域较浅,也许只有200米深。他们估计,2万年前的海平面比目前水平低144米。阿里估计,如果回到63万年前,海平面可能比现在低210米。这比群岛某些地方的海底低。

 

第一批出现在加拉帕戈斯的植物和生物是蕨类植物、苔藓和地衣的孢子以及小昆虫甚至小蜗牛可能是被风吹到岛上。然后这些食物就把鸟吸引过来。

 

加拉帕戈斯群岛是500种开花植物和蕨类植物的家,并且群岛上95%的生物多样性迄今依然没有遭到破坏。从花粉化石分析显示,沼泽地木槿实际上是加拉帕戈斯群岛的本土植物。研究人员利用放射性碳测年法确定了这些沉积物的年代,结果显示,其中一些样品竟然有8200年的历史。研究人员鉴别了159种不同的植物。其中6类之前被认为是随着欧洲人的登陆而在500年前到达这些岛屿的植物,最终被证明是本土植物。科学家在美国《科学》杂志上报告了这项研究成果。

 

美国普林斯顿大学一位生物学家彼得?格兰特(Peter Grant)教授说:先到达这里的很可能是周围水域的海鸟。植物的种子可能是搭了海鸟的便车,或者是从南美被吹来,或是飘浮在海面上来到这里。

 

加拉帕戈斯的鸟类种群包括到群岛来繁殖的有翅信天翁等候鸟和28种陆地鸟类特有的海鸟,包括世界上发现了75万多对正在繁殖的海鸟,包括世界上已知身披伪装的鲣鸟中最大的种群,以及加拉帕戈斯企鹅和加拉帕戈斯黑腰海燕等特有种。

 

【没有飞行能力的鸬鹚】

 

加拉帕戈斯群岛孕育了一些世界上独一无二的生态系统和动物,例如加拉帕戈斯海狗和没有飞行能力的鸬鹚。为了了解这种独特性产生的原因,科学家已经开始把目光转向生物学以外,研究岛屿的地质历史。

 

一些海洋动物如海狮,海龟或企鹅的祖先,很可能是游到岛上来,而许多爬行动物和小型哺乳动物——比如稻鼠——可能是附在大片植被上,从陆地漂浮这里来。

 

科学家阿里说,那时有可能在岛屿之间走动。岛屿之间的桥梁可能扩大了陆地动物的活动范围,如陆鬣蜥、叶趾壁虎和游蛇。

 

当时有2种不同种类的蛇占据了群岛的核心岛屿。科学家认为,138,000多年前,它们共同的祖先曾在岛屿之间游走。后来,当海平面再次升高时,蛇被分隔开,西部岛屿的进化为Pseudalsophis slevini,东部则进化成Pseudalsophis dorsalis

 

爬行动物比哺乳动物更适合应对海上的恶劣条件,包括咸的海水和阳光。这就解释了为什么现在只有6种哺乳动物生活在加拉帕戈斯群岛,其中包括加拉帕戈斯海狗和加拉帕戈斯海狮。

 

【加拉帕戈斯巨龟】

 

加拉帕戈斯以乌龟闻名于世。岛屿上独一无二的是加拉帕戈斯巨龟(Chelonoidis nigra),它是现有乌龟中最大的一类,有的重达417公斤(900磅)。目前,阿尔塞多火山(Alcedo volcano)是加拉帕戈斯乌龟最多的地区,估计有3000-5000只。

 

2009年,据美国生活科学网报道,科学家已经证实一种灭绝了的巨型陆龟已经回归家园,就是现在生活在加拉帕戈斯群岛的陆龟,只是它们是此灭绝陆龟杂交的后代。此弗罗伦纳品种的巨型陆龟学名为“Geochelone elephantopus”,是150年前消失了的四种巨型陆龟中的一种。加拉帕戈斯陆龟以个头巨大闻名,因形似大象也叫象龟。它们也是世界上最长寿的乌龟,野生龟寿命可达150年至200年。目前,还有另外11种巨型陆龟生活在加拉帕戈斯群岛。这是世界上最大的乌龟,可重达287公斤。就在查尔斯?达尔文进行加拉帕戈斯群岛之行时,他发现弗罗伦纳陆龟数量明显下降。此行之后15年,这种陆龟就神秘消失了。在1819世纪时,航行于加拉帕戈斯水域的捕鲸船员工和海盗常常用这种陆龟当作食物补给,据其航海日志记载,他们有时捕获多达25万只巨型陆龟。许多陆龟因人类的屠杀而消亡,因此它们的脂肪炼成了油,用来点灯。

 

【象龟「寂寞乔治」的辞世】

 

2012年,地球仅存一只的百岁平塔岛( Pinta Island)象龟「寂寞乔治」( Lonesome George),在毫无先兆下辞世。牠一生不爱女色,没留半点血脉,结果平塔岛象龟从此绝种在宇宙永远消失,当地人40年来的保育努力也终告失败。

 

在国家公园和达尔文基金会1974年连手保育以来,当地的加拉帕戈斯象龟已由当年只有约3,000只增至现在的2万只。

 

【外来物种的入侵】

 

加拉帕戈斯群岛的自然生态,也面对来自外地的植物和动物物种。外来物种的繁衍能力比土生物种强,抢夺了当地不少资源,造成本土物种数目有下降的趋势

 

此与同时,加拉帕戈斯岛上的生物受到地质变化对生态系统的影响。岛上一种世上独有的粉红鬣蜥群体,正受到2015年群岛最高的沃尔夫火山(Wolf volcano)爆发的潜在威胁。

 

【人类活动对岛上生物构成影响】

 

过去几个世纪以来,岛上的生物同时受到人类活动的影响。游客们带来了蚂蚁、山羊和黑莓,这些都对一些在加拉帕戈斯长期生活的物种造成了伤害。由于人类活动导致的气候变化,海平面正在上升,这也有可能导致物种灭絶。

 

科学家正收集化石材料,这些材料对偏远地区如加拉帕戈斯群岛的生物,可起保护的积极作用。科学家们从当地搜集到了多种古花粉和植物化石记录,证明在人类到达之前,那里至少有6种非本土物种。这些信息可以帮助我们逐步缓解加拉帕戈斯群岛的生物入侵。

 

为了保障濒危的物种,目的在保护厄瓜多尔的本土物种的厄瓜多尔的Projects Abroad环境保护项目,合作伙伴是加拉巴戈斯国家公园。

 

除了陆上生物外,加拉帕戈斯群岛的海洋生物也十分奇特。海洋鬣蜥只生活在加拉帕戈斯群岛及附近岛屿。海洋鬣蜥是一种非常独特的生物,被达尔文称为黑暗的小鬼,它可以在海底待上近半小时,下潜到45英尺的深度。海洋鬣蜥以生长在潮湿的岩石上的海藻为食,每天要吃几小时的时间

 

【发现罕见的白化鲸鲨】

 

20088月,潜水员在加拉帕戈斯群岛附近水域发现了一条罕见的白化鲸鲨,它可能是尚未步入成年的雌性鲸鱼。白化鲸鲨体长33英尺(约合10),在海底显得格外显眼鲸鲨身体最多可以长到5060英尺(约合15.218.3),重达10吨。

 

40年前,一些研究者把魔手伸向加拉帕戈斯群岛东北方向400公里处的海底世界,惊奇地发现了喷涌的深海热泉、高耸的海底烟囱和成群的奇异动物。在阳光到不了的深海,热泉创造了一个奇妙的世界。

 

 

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