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chinesemahan的博客

中国近代海防研究員

 
 
 

日志

 
 

中国古代巫山人和蓝田人见过剑齿虎  

2016-05-29 15:23:10|  分类: 知識筆記 |  标签: |举报 |字号 订阅

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chinesemahan

 

剑齿虎是指多种不同的物种,主要是分类在猫科下的剑齿虎亚科鬣齿兽科猎猫科,且包括有袋下纲的两个,生存于新生代的不同时期,各自演化出像剑的犬齿。牠们的上犬齿最长可达20厘米,纵然口合起来,其犬齿仍然清晰可见。剑齿虎一般都较现今的猫科粗壮,彷佛像一般。

 

剑齿虎的体重是现代狮子的两倍。它的后腿和尾巴非常短小,更像是一只体格健壮的灰熊。成年剑齿虎体重约300公斤。剑齿虎最引人注意的就是它的一对獠牙,它是如何利用它们捕杀猎物的。剑齿虎的捕猎对象是大型的食草动物。

 

剑齿虎是指多种不同的物种,主要是分类在猫科下的剑齿虎亚科鬣齿兽科猎猫科,且包括有袋下纲的两个,生存于新生代的不同时期,各自演化出像剑的犬齿。牠们的上犬齿最长可达20厘米,纵然口合起来,其犬齿仍然清晰可见。剑齿虎一般都较现今的猫科粗壮,彷佛像一般。

 

剑齿虎真正的力量来自于前肢而非牙齿

 

不过剑齿虎(Smilodon fatalis)真正的力量来自于前肢而非牙齿。研究人员利用X光研究剑齿虎的手臂骨头,并将结果和其他29种猫科成员比较。结果发现剑齿虎的前肢有一层密实的结构,使腿比原本预期的长了15%。由此推测,剑齿虎发展出这种强壮的构造,来抓牢猎物,确保那雪亮的长牙不会因为猎食而受损。

 

科学网(kexue.com)介绍科学家经过仔细的研究,发现剑齿虎的惊人秘密。科学家们利用剑齿虎的头骨化石做出研究,发现剑齿虎有着明显的优点与缺点,而这这些优缺点都体现在了它们的锋利牙齿上。最新的研究科学家们发现,剑齿虎赖以生存的牙齿也是它们最大的弱点所在,这些牙齿并没有想象的坚硬。

 

美洲剑齿虎出现于250万年前

 

据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副研究员刘金毅介绍:「剑齿王朝」在经历了1000万年的发展之后,终于迎来了家族中的最后一位明星美洲剑齿虎。美洲剑齿虎也不负众望的令剑齿虎家族发展到了顶峰。美洲剑齿虎出现于上新世晚期(250万年前),是当年巨颏虎进入美洲之后演化出的新类型。它们长有非常夸张而尖锐的剑齿,体型巨大,强壮如熊,四肢有力,前肢较后肢长,说明它并不适宜快速奔跑。

 

在美国洛杉矶市区,拉布里亚农场的沥青坑是世界上最不寻常的化石遗址之一。这个地方虽然并不大,但却已经出土了400多万件标本,小到啮齿动物,大到长毛象。不过,拉布里亚以发掘一种特定动物———剑齿虎而闻名。目前,这里已先后复原了两千多只。200611月,美国《国家地理频道》将为我们揭开谜团。

 

拉布里亚沥青坑的化石显示,那场灾难威胁到了许多物种。许多动物都和剑齿虎一样遭到了灭顶之灾。碳-14年代测定结果显示,当时刚好是上一个冰河时代末期。在漫长的10万年里,地球上的气温要比现在低510摄氏度。但是1.1万年前,全球气候却开始变暖。  在亚利桑那州的索诺拉沙漠,古植物学家朱利奥贝坦科找到了有力的证据,揭示了剑齿虎统治时期的气候状况,以及导致灾难发生的巨大变化。


从上个冰河时代末期起,美国西南部以及加州南部就变得越来越热,气候也越来越干燥,原来的植被逐渐被沙漠植被所取代。


美国加州出土的加州剑齿虎(Smilodon fatalis),体型大小像狮子,生活在距今1万多年前的北美洲。

 

南美洲似剑齿虎约50万年前灭绝

 

委内瑞拉古生物学家2008年宣布,首都加拉加斯东南部出土了一批早已灭绝的似剑齿虎的化石,类似的发现在南美洲尚属首次。

 

据「法新社」报道,这些化石在2006年的一次石油勘探过程中被发现,出土化石包括6具似剑齿虎化石,其中一块完整的头骨化石最为珍贵。化石的年代可追溯到180万年以前,委内瑞拉古生物学家阿斯卡尼奥·林孔将其称为南美洲60年来最重要的发现」。

 

林孔说,此次发现证明似剑齿虎也曾生活在南美洲。他估计,似剑齿虎在约50万年前从南美洲灭绝。

 

非洲发现两个剑齿虎类新种

 

2011年,在古老的非洲,人类最早的祖先可能与一些大型剑齿虎类动物生活在一起,他们生活经常受到种种威胁。 古生物学家已经在非洲乍得(Chad)的Toros Menalla出土的化石中鉴定出两个剑齿虎类新种。在Toros Menalla,古生物学专家之前已经发现报道了一种大型的剑齿虎动物Machairodus kabir,它的体重可重达350490公斤。波伊提尔大学(Poitier University)古灵长类和古人类生物研究所主任P. Vignaud教授告诉BBC新闻记者:这些猫科动物的大小类似今天的狮子。当古灵长类如乍得沙赫人与剑齿虎保持一定安全距离的同时,他们的生存也依赖于这些大型肉食动物。剑齿虎会在捕杀大型草食哺乳动物的同时,很可能为古灵长类动物留下足够的肉类食物。


《科学美国人》杂志介绍,在肯尼亚北部图尔卡纳湖(Lake Turkana)西岸的洛塔甘(Lothagam)出土的、距今750万至500万年间的化石中,包括了剑齿虎、奇特的长腿鬣狗、巨大的犬熊(既不是熊也不是犬,而是属于已灭绝的犬熊科哺乳动物)、豹子大小的鼬科动物(獾即属于这个科)。坦桑尼亚塞伦盖蒂草原上,以人族(Hominin,也是人类大家族的一员)足迹化石闻名、距今约440万至360万年的利特里(Laetoli)化石点,出土了剑齿虎以及形似现代猫科动物的化石。

 

200万年前的「巫山人」见过剑齿虎

 

在中国,古代的「巫山人」见过剑齿虎。「直立人巫山亚种」(Home erectus wushanensis),一般称之为「巫山人」,距今约201204万年。1985年,考古工作者在重庆巫山县庙宇镇龙坪村龙骨坡,发掘出一段带有2颗臼齿的残破直立人左侧下颌骨化石以及一些有人工加工痕迹的骨片。1986年又发掘出3枚门齿和一段带有2个牙齿的下牙床化石。此外,遗址中还出土了包括步氏巨猿、中国乳齿象、先东方剑齿象、剑齿虎、双角犀、小种大熊猫等116种早更新世初期的哺乳动物化石。

 

较后出现的蓝田人也见到剑齿虎。1963-1964年,中国考古学者首次在陕西蓝田发现生存于50~60万年前的蓝田人,地质年代属中更新世中期。伴生动物化石有剑齿虎、剑齿象、水鹿、丽牛等。在与蓝田人相当的地层里,还发现很多原始的打制石器。

 

据研究,剑齿猫科动物和原始人类共同生活过,据专家研究,剑齿猫科动物的灭绝,也有原始人类的力量,掌握石器的人类祖先,已经可以和剑齿猫科动物对抗了。

 

在中国东北营口市东40华里金牛山,是千山山脉一余支中的孤立小丘,具体位置在北纬40°3440,东经122°2630附近。该山系前震旦纪辽河群大石桥组的白云质大理岩、石灰岩、緑泥绢千枚岩等所组成。到目前为止在金牛山共发现含化石的第四纪堆积物地点有六处。1974年发现了三处。出土有灰堆、灰烬层、烧骨、石器、蚌殻、人工打凷骨片,人的股骨化石及哺乳动物化石等。这里出土以鬣狗、剑齿虎、大河狸、肿骨鹿、变种狼、梅氏犀、翁氏兔、硕猕猴等为代表的中更新世常见哺乳动物群化石50余种。

 

69万年前周口店中国猿人遗也见过剑齿虎

 

1966年,北京市房山县周口店第一地点出土剑齿虎化石,剑齿虎属古老的第三纪残余种,它的存在可帮助学者推断北京人遗址的年代,并证明北京人遗址周围当时有茂密的森林。北京房山县周口店中国猿人遗址距今约69万年更新世中期。

 

位于武汉市汉阳区归元寺附近的中华奇石馆,最早于1993年开馆,馆藏各种观赏石和古生物化石数万件。武汉市政府斥资数千万元人民币扩建的华中地区最大化石馆——武汉中华奇石馆今日开馆,恐龙、猛犸象、铲齿象、孔子鸟、芦木等五千多件大小不一的珍稀古生物化石向中外游客亮相。

 

2015年,《山西晚报》化石探索之旅首发团在山西开启了3天的旅程。在榆社博物馆中,孩子们可以看到剑齿虎和鬣狗的化石,这两件化石出土时剑齿虎的牙齿插在了鬣狗的眼眶里。这是远古时代,一只剑齿虎正在捕食一直鬣狗,突然发生的地质变化,把两只动物都深埋在地下。

 

化石之乡榆社收藏有剑齿虎化石

 

榆社是文明中外的化石之乡。榆社化石形成于距今700-100万年间新生代时期,当时的榆社地区气候炎热、植物繁茂、湖网交错、河流纵横、动物众多,这是地质史上典型的河湖相沉积盆地,而这正是可以形成化石的必要条件。目前,在榆社发现的化石有7个目,17个科,100余种,榆社化石以其数量大,种类多,延续时间长,被我国著名古人类学家贾兰坡先生称赞为「古脊椎动物化石的宝库」。

 

和政古动物化石博物馆是中国唯一一座古脊椎动物化石博物馆,馆藏古生物化石3万多件,都是距今3000万年到250万年的晚中新世纪时期的动物化石。作为和政古动物群中的冷面杀手,剑齿虎擅长偷袭并以弯刀状的剑齿刺穿厚皮,攻击猎物要害。所以,匕首般的牙齿就是它的必杀技。但剑齿虎的长牙一生只能 长一次,一旦断裂受损,就意味着丧失了猎食能力而面临死亡。此外,剑齿虎头部还长有为保护剑齿而形成护叶,这也增加了骨折、感染的危险,造成头部变重,影响行动的灵活性。

 

甘肃省博物馆馆藏丰富的古生物化石,从太古代原始的菌藻类化石到有人类出现的新生代的哺乳动物化石,在全国占有重要地位。包括当今世界上保存最完整的剑齿象——黄河古象、世界上最大牙齿的植食性恐龙——巨齿兰州龙、我国发现最早的中生代鸟类化石——玉门甘肃鸟、临夏地区发现的三趾马化石动物群等,以及许多已经灭绝了的远古珍惜罕见的古动物,如古鱼类、剑齿虎、巨犀、古长颈鹿、大唇犀、库班猪、和政羊、巨鬣狗等。

 

20109月,美国国家安全部把一批包括剑齿虎化石、鹦鹉嘴龙化石,以及一批恐龙蛋化石的动物化石,交还给中国。

剑齿虎通常被认为在500万年前至1万年前生活在非洲、欧亚大陆以及北美洲。也有说剑齿虎是大型猫科动物进化中的一个旁支,生活在距今300万~1.5 万年前的更新世——全新世时期,与进化中的人类祖先共同渡过了近300万年的时间。

 

剑齿虎列入10种最有可能复活的动物名单中

 

2009年,《新科学家》杂志列出了另外十种最有可能复活的动物名单作为基因破解的下一个目标。其中之一剑齿虎,剑齿虎于10000年前灭绝。洛杉矶拉布里沥青坑发现的剑齿虎样本保存完好,而狮子将是理想的替代者。

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