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chinesemahan的博客

中国近代海防研究員

 
 
 

日志

 
 

「黄金热」、美国西部大开发和华工  

2016-01-31 17:17:26|  分类: 知識筆記 |  标签: |举报 |字号 订阅

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chinesemahan

 

美国对西部的大规模的开发,准备于19世纪四、五十年代,开始于南北战争时期,完成于20世纪中叶,前后经历了100多年时间

 

在边疆开发的例子中,以美国对其西部的开发最为典型。1776年美国独立时,只据有大西洋沿岸地区,面积约40万平方英里。但它作为英国的殖民地,一开始就建立在资本主义的基础上,已有175年的发展史,而它的西部,是6.5倍于当时美国本土的处女地」。

 

【俄亥俄土地公司组建是西部开发标志】

 

1748年在弗吉尼亚州俄亥俄土地公司的组建,可视作美国开始从事西部开发的标志,但后来由于英王的阻止而进展迟缓,直到美国独立后才正式启动。

 

美国联邦政府为了促进西进运动中的土地开发和农业发展,采取了许多政策措施,包括有:

一是在土地政策方面,联邦政府颁布了在西部建州的程序和规定,对西部开发和经济稳定发展起了积极的促进作用,还颁布了居民获得土地的政策,为农民取得土地和进行农业开发提供了制度和政策保障,促进了美国西部的开发,使美国能够快速发展成为一个农业大国;

二是在移民政策方面,联邦政府依法规定人们可以向西部自由迁徙;

三是在基础设施开发政策方面,特别是重视铁路、公路、水运等交通设施的建设;

四是在扶持教育发展的政策方面,西部地区建立的每个州都可为兴办一所公共学院提供一片土地,当时美国总统杰斐逊还设计和制定了一项包括初级、中级学校直至州立大学在内的宏大的教育制度。州立大学先后在南部和西部各州建立,并且开展免费教育。与此同时,在第一次产业革命的影响下,美国的科学技术也得到了突飞猛进的发展,在1860年以前,美国共发布了3.6万项专利,对美国西部的开发和农业的发展起到了重要推动作用。

 

1850年时,农民仍占美国全国人口的85%

 

【美国开发史上著名的「黄金热」】

 

剌激美国西部开发与黄金有关1848124日,墨西哥把加利福尼亚正式割让给美国的前9天,在离旧金山不远的萨克拉门托东北35英里的科罗马,水车匠约翰·马歇尔在德国船长约翰·A.萨特的碉堡的水道里发现了金子。水是从亚美利加河引向水道的。人们开始循亚美利加河谷和盆地淘金,果真发现了大量黄金,于是就开始了美国开发史上著名的黄金热

 

美国一度时期因产金最多而被誉为「黄金国」美国加州藩市(San Francisco)当时美国西部开发时期是黄金开采重镇,许多人都来此地实现掏金梦想,华人因此称它为旧金山。

 

18506-10万人涌向加州淘金】

 

1848年,美国加州发现金矿后,马上引起全国轰动。次年(1850)即有6-10万人涌向那里,掀起淘金热潮。到1853年,加州各淘金点陆续枯竭,采矿业进入萧条期。由淘金热兴起的旧金山首当其冲,受到重创。1854个该市有77个厂家破产,1855年增至197家,其人口也由1854年的58000人减为1857年的23000

 

1859年,内华达的康斯托克矿脉和科罗拉多州的帕克山谷发现富矿,兴起了第二次淘金热。内华达和康斯托克的富矿金银等贵金属的蕴藏量为当时世界所罕见,但多半位于近千英尺的深层。由于深层采矿需要大量资本和技术,因而,个人采矿逐渐被股份制企业采矿所代替,相应地,采矿业进入了工业性开采阶段。

 

1875年以后发生于南达科他州的第三次淘金热,将西部人口增加到前所未有的数量

 

【张明首先将「金山」消息传回中国】

 

18499月,从各地赶到加利福尼亚金矿的人已接近10万人,其中有华人323名。美国加利福尼亚发现金子的消息传到了中国。据记载,有一个名叫张明的华人,思维敏捷,首先将这个消息传回中国。「金山」的名字,就开始在中国流传。1850年,太平洋邮船公司的「大共和」客轮,高悬黄龙旗和星条旗,满载2000名华工,由香港出发,驶向旧金山,这是由中国直接赴美开采黄金的第一批规模较大的华工。据统计,1850年赴美华工为700人,1860年已增加到34933人。

 

【第一批赴加拿大采金的300名华工】

 

一个参加勘探金矿的华人阿康回到美国旧金山,向华工传播发现「新金山」的消息,引起了华商和美国采金商的重视。他们迅即招募华工,组成了第一批赴加拿大采金的300名华工队伍,1858628日,通过爱伦·洛威船务公司的安排,从加勒比乘「俄勒冈」轮抵达离加拿大弗雷塞矿区不远的维多利亚港。加拿大华人至今还把这日作为华人最早到达加拿大的纪念日。从此以后,由香港直接前往加拿大的华工便不断增加,据估计在采金热中(1858—1871),在不列颠哥伦比亚的华工最多时超过10000人。

 

【大约每年向西部移动4英里】

 

王春法在《论美国西部开发模式》论文中指出:1776年美国宣布独立时,只有二三百人越过阿巴拉契亚山进入西部。但到该世纪末叶,西部地区人口已经达到22.2万人,约占全国总数的4%;到1870年时增加为53%,首次超过东部;1910年更增加为59%。这使美国人口重新分布。据统计,1790年到1910年,美国的人口中心总共向西移动了557英里,大约每年向西部移动4英里。

 

铁路对推进西部移民和开发起了决定性的作用。19世纪末,中央联合太平洋、圣他菲、北太平洋、南太平洋和大北方等五条横贯大陆的铁路先后建成。18601914年美国铁路里程由3万英里增加到25.3万英里,跃居世界第1位。其中密西西比河以西的铁路网增长速度最快,从1865年到1920年中西部大约40%的铁路是在密西西比河和落矶山脉之间修建的,至1914年西部铁路里程已占全国总里程的一半。

 

【连结美国东西部的第一条铁路干线】

 

美国国会于1862年通过立法,决定修建贯穿美国大陆中部,连结东、西部的第一条铁路干线,即联合太平洋—中央太平洋铁路。联合太平洋—中央太平洋铁路干线于1863年正式开工。起初,中央太平洋铁路公司只雇用50名华工。从1867年起,中国华工就大量涌入美国,特别是到达美国西部的筑路工地。西部筑路工地的华工经常保持在10000乃至11000人,而白人雇工只有800人。在修筑100多英里的塞拉山脉地段的铁路时,华工的死亡率竟高达10%以上。

 

【一华里铁路埋葬一名华工】

 

1880年,华工建筑的另一条横贯加拿大东西的太平洋铁路又正式动工了。从1881年起,安德当克就通过华商联昌公司在美国和香港招募华工。联昌由旅居坡仑的李天沛联合旧金山广源号的李天实、维多利亚的华商、广安隆号的李佑芹和泰源号的李奕德等人组成,在维多利亚和香港都设有办事处。他们都曾以招募华工筑路为业。据加拿大华裔作家马青在《先驱者》一书记载:18806月至18877月之间,25000名中国人来到加拿大,占当时卑诗省总人口的1/5 据加拿大《殖民者日报》说,加拿大筑路最繁忙的时期,安德当克雇用过8000名华工,估计五年当中有1500人死亡。据加拿大的老华侨说,平均每一华里铁路就埋葬了一个华工!

 

(美国西部大开发系列之一)

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